La storia di un padre di tre figli che viveva in una tenda e ha dato i suoi ultimi 2 dollari a uno sconosciuto in una stazione di servizio, solo per svegliarsi il giorno dopo come proprietario di una grande azienda, è diventata l’argomento di discussione della città.

INTERESSANTE

Un senzatetto e povero Brandon offre i suoi ultimi 2 dollari a un anziano bisognoso nel negozio della stazione di servizio e il giorno dopo eredita la sua azienda.

Brandon pensa che questo sia l’inizio di una nuova vita per la sua famiglia, ma un potente nemico vuole portargli via tutto.

Brandon stringeva il suo bicchiere di carta con le monete mentre si trascinava nel negozio della stazione di servizio.

Si trovava vicino a uno scaffale quando una voce forte lo distrasse.

Girò il collo e notò una fila di acquirenti arrabbiati in attesa dietro un anziano che aveva difficoltà a sentire.

“Mi dispiace, signorina, cosa hai detto riguardo all’acqua strana?” chiese l’anziano alla cassiera.

“Soldi!” gemette lei. “Ho detto che non hai abbastanza soldi, signore!”

“Sì, era una giornata di sole!” rispose l’uomo con una smorfia.

“Ti servono più soldi! Per l’acqua!” Un ragazzo più giovane che stava dietro all’anziano lo afferrò per la spalla e gli urlò nell’orecchio, facendolo indietreggiare.

Brandon notò tutto. Era tentato di intervenire, ma non voleva attirare l’ira degli acquirenti.

Nel frattempo, l’anziano spiegava di non avere abbastanza soldi e chiedeva se poteva prendere una bottiglia d’acqua più piccola poiché doveva prendere le sue pillole.

“Se non puoi permettertelo, dovrai andartene!” gridò la cassiera.

“Posso andare?” Sorrise e si girò per uscire, ma la cassiera si lanciò oltre il bancone e gli strappò la bottiglia d’acqua di mano. “Vattene, vecchio!” sibilò. “Sei troppo fastidioso!”

“Sì, sparisci, vecchio!” urlò una donna in mezzo alla fila.

L’anziano chiese ancora che aveva bisogno di prendere le sue pillole, ma le sue suppliche caddero nel vuoto.

Brandon ne aveva avuto abbastanza. Si avvicinò alla cassiera e si offrì di pagare per l’anziano.

“Abbi un cuore, signorina,” disse e svuotò il suo bicchiere sul bancone. La donna lo guardò con disprezzo prima di contare i soldi.

“Saranno sufficienti,” disse, prendendo tutti i soldi, compresi i suoi ultimi 2 dollari. “Ora spostati. Stai tenendo la fila.”

Brandon abbandonò la sua lattina di fagioli sul bancone mentre offriva l’acqua all’anziano.

“Ecco qui, signore. Le ho preso l’acqua,” parlò lentamente e chiaramente, assicurandosi che l’uomo potesse vedere il suo volto se avesse bisogno di leggere le labbra.

E l’uomo lo ringraziò. Uscirono insieme dal negozio, e Brandon si diresse verso la sua tenda sul pezzo di terreno spoglio adiacente alla stazione, ma l’uomo lo fermò.

“Aspetta!”

Brandon si girò.

“Perché mi hai aiutato quando ovviamente avevi bisogno di soldi?” chiese l’anziano, notando la tenda di Brandon dove la figlia maggiore di Brandon stava aiutando i suoi due fratelli a lavarsi in un secchio.

“Se c’è una cosa che ho imparato dall’essere senzatetto, signore,” disse Brandon, “è che il mondo funziona quando le persone sono gentili l’una con l’altra.

Purtroppo, nessuno ti avrebbe aiutato nel negozio.”

“Ma cosa mangeranno i tuoi figli? Ho visto che hai lasciato i fagioli sul bancone.”

“Abbiamo l’ultimo pane di ieri, e c’è una buona possibilità che trovi qualche avanzo in quel fast food dall’altra parte della strada,” rispose Brandon. “Ce la faremo.”

L’uomo se ne andò con una smorfia. Brandon notò che entrava in un SUV scintillante e si chiese perché un uomo come lui non potesse permettersi una bottiglia d’acqua.

Il giorno dopo, mentre Brandon divideva patatine fredde tra i suoi tre figli, una berlina argentata si fermò vicino alla sua tenda. Un uomo in un elegante completo scese e si avvicinò a lui.

“Buongiorno, signore. L’ultimo desiderio del signor Grives era che le consegnassi questo,” disse, porgendogli una busta.

Brandon si pulì le mani e la prese. All’interno c’era una lettera.

“Caro signore,

Ieri hai dimostrato di essere un uomo di buon carattere quando hai speso i tuoi ultimi pochi dollari per una bottiglia d’acqua per me.

La tua gentilezza e la tua convinzione nel fare del bene agli altri mi hanno ispirato a ripagarti con il più grande dono che posso darti: la mia azienda.

Il mio tempo in questo mondo sta per finire. Recentemente sono diventato preoccupato di lasciare la mia azienda a mio figlio, poiché ho capito che è un uomo egoista e viziato con un cuore di pietra.

Mi sentirei molto meglio se tu ereditassi l’azienda al suo posto.

Tutto ciò che chiedo è che ti assicuri che mio figlio sia accudito e possa continuare a vivere una vita sicura e confortevole.

Tuttavia, devo avvertirti che mio figlio non accetterà facilmente la mia decisione. Anzi, probabilmente farà di tutto per prendere il controllo dell’azienda. Dovrai stare in guardia.”

“È uno scherzo?” Brandon guardò l’uomo.

L’uomo tirò fuori una pila di documenti stampati e una penna.

“Il signor Grives era molto serio. E nel momento in cui firmi questi documenti, sarà ufficiale. Erediterai la sua azienda così come altri beni personali.”

“Ma ho appena incontrato quell’uomo ieri. E ora è morto e mi lascia tutto?” chiese Brandon mentre studiava i documenti. Non era estraneo al legalese e aveva gestito diverse piccole imprese prima di cadere in difficoltà.

“Capisco le tue preoccupazioni, signore, ma questi documenti sono stati redatti dai migliori avvocati.

Il signor Grives era molto chiaro nelle sue intenzioni. Tutto ciò che dobbiamo fare è inserire il tuo nome, e gli avvocati procederanno con il resto.”

Questa era la sua occasione per dare ai suoi figli una vita migliore, quindi Brandon firmò i documenti. Poi, l’uomo lo portò con i bambini alla loro nuova casa.

Quando arrivarono, Brandon fissava la grande villa in stile coloniale in cima al vialetto.

“Possiamo mettere una tenda sotto quell’albero con i fiori rosa?” chiese il piccolo Derrick.

“Vivremo dentro quella casa, sciocco! Giusto, papà?” chiese Kelly.

Brandon annuì, anche se a stento ci credeva lui stesso.

Ma nel momento in cui aprì le doppie porte, sentì che qualcosa non andava.

La casa era un disastro: un tavolo era rovesciato nel corridoio, un quadro era impalato sulla ringhiera, e un armadio era stato rovesciato.

Brandon lasciò i bagagli sul gradino superiore, corse verso l’auto e disse all’autista di chiamare il 911. Poche ore dopo, stava in mezzo a divani tagliati e mobili rotti, parlando con la polizia.

“Abbiamo esaminato l’intero perimetro della casa e non abbiamo trovato segni di effrazione, signore,” disse l’ufficiale.

“Questo, combinato con il fatto che il sistema di sicurezza sembra essere stato sovrascritto usando il codice corretto, suggerisce che chiunque abbia vandalizzato questo posto avesse un mezzo legittimo per entrare.”

“Come una chiave? Mi state dicendo che la persona che ha fatto questo è semplicemente entrata qui?”

“Le suggerirei di cambiare le serrature, signore,” annuì l’ufficiale. “Chiunque abbia fatto questo stava cercando qualcosa e si è molto arrabbiato quando non l’ha trovato.”

Quando la polizia se ne andò, Brandon sospettò che il figlio dell’anziano fosse dietro tutto questo.

Il giorno dopo, la segretaria del signor Grives arrivò presto. Portò Brandon a fare shopping e lo fece sistemare dal barbiere prima di portarlo in azienda.

Nell’ufficio che una volta apparteneva al signor Grives, Brandon stava per esaminare i file sul computer quando le porte si aprirono all’improvviso.

“Devi essere Brandon!” Un uomo di mezza età in un abito scuro entrò nell’ufficio e chiuse la porta dietro di sé. “Sono Christopher, uno dei vecchi soci d’affari del signor Grives, e sono qui per salvarti da un bel guaio.”

“Mi scusi? Quale guaio?” chiese Brandon.

Christopher sorrise e spiegò che gestiva le vendite per una delle ‘particolari’ attività del signor Grives. Brandon capì subito che si trattava di qualcosa di illegale.

Si rifiutò di continuare quei servizi, ma Christopher non voleva sentire ragioni.

“Ascolta bene, idiota! Grives mi doveva 2 milioni di dollari per aver gestito il lato illecito del suo business! Ora tu sei responsabile di quel debito,” ringhiò.

“E se non paghi, andrò alla polizia e dirò loro tutto. Inoltre, come proprietario dell’azienda, sarai responsabile di tutti i danni e le implicazioni legali. Quindi, mi aspetto i miei 2 milioni entro sabato. Oppure, puoi trasferirmi l’intera azienda.”

“Cosa? Questo è un ricatto! Non puoi essere serio!” ribatté Brandon.

“Sì, lo è. E nel caso tu pensi che non sia assolutamente serio…” Christopher sollevò la giacca del suo abito e mise la mano sull’impugnatura di una pistola che aveva al fianco.

“…ti assicuro che se mi attraversi la strada, Brandon, farò in modo che sparisci. La polizia non troverà nemmeno abbastanza di te per identificare il corpo.”

Brandon non disse nulla e accettò le richieste di Christopher.

Ma si chiedeva se Christopher lo stesse truffando. Così Brandon cercò eventuali indizi su questo lato illecito dell’azienda, ma nessun file o dato nel computer gli diede le risposte che cercava.

Quella sera, dopo aver esaminato i dati di tutti gli altri dipartimenti, Brandon era convinto che Christopher stesse mentendo.

Ma poi, notò il mobiletto dei file nascosto in un angolo della stanza.

Brandon lo aprì con le chiavi che aveva trovato in precedenza sulla sua scrivania.

E la prima cosa che notò fu una scatola di file all’interno del cassetto.

Dentro c’era un registro con voci scritte in una sorta di stenografia, e Brandon si rese conto che Christopher non stava mentendo.

Disperato, aprì un cassetto per trovare dell’alcol, pensando che i grandi imprenditori avessero bottiglie costose di scotch a portata di mano, e trovò solo una foto.

Mostrava il signor Grives in piedi con…un ragazzo più giovane.

Gli occhi di Brandon si spalancarono dall’orrore quando si rese conto di quanto si somigliassero.

Il giovane era Christopher, il figlio del signor Grives!

Le cose cominciarono a fare senso per Brandon. Non poteva credere che un uomo gentile come il signor Grives fosse coinvolto in pratiche commerciali illegali.

Quindi, molto probabilmente, Christopher stava usando i suoi stessi traffici loschi per ricattarlo, ragionò Brandon.

Un colpo di fortuna e un terribile colpo di scena che minacciava di portargli via tutto – tutto stava accadendo troppo in fretta.

Per fortuna, Brandon non era estraneo ai vortici del mondo degli affari – aveva la sua esperienza di imprenditoria prima che tutto andasse storto e finisse per strada.

Quella mattina di sabato, Brandon incontrò Christopher nel parcheggio sotterraneo ma con una controproposta.

“Devo mantenere la mia parola al tuo vecchio,” disse Brandon, “quindi ti darò il 49 percento dell’azienda mentre io tengo il restante 51 percento.

Sarà abbastanza per te per vivere nel lusso, giusto? E mi riservo il diritto di gestire l’azienda come voleva tuo padre.”

Ma Christopher rifiutò. “Non sono uno stupido! Mi spettava tutto, non qualche simbolo! Parleremo quando sarai tornato in te!” sibilò e se ne andò.

Brandon tornò in ufficio. Decise di pagare a Christopher i suoi 2 milioni di dollari e chiudere la questione, ma scoprì che i soldi dell’azienda erano legati a beni o allocati per le spese mensili. Brandon era impotente.

Tornò a casa, abbattuto, dove lo aspettava un altro problema.

Quando aprì la porta d’ingresso, trovò la tata dei suoi figli legata a una sedia e imbavagliata.

“Ha preso i bambini! Ha detto di dirti che questo dovrebbe essere il tuo campanello d’allarme!” gridò mentre la liberava, e Brandon sapeva di chi stava parlando.

Brandon chiamò Christopher e accettò di cedere l’azienda, implorandolo di non fare del male ai bambini. Decisero di incontrarsi a mezzogiorno.

Ma Brandon chiamò anche la polizia, e nella mezz’ora successiva, era seduto con un agente dell’FBI.

“Segui le mie istruzioni, e avremo i tuoi figli indietro…” lo rassicurò l’agente Bates.

A mezzogiorno, Christopher si stava rilassando a bordo piscina di un hotel che aveva affittato.

Aveva rinchiuso i figli di Brandon in un armadio e aveva licenziato tutto il personale dell’hotel tranne il direttore, che aveva pagato profumatamente.

Quando mancavano cinque minuti alla scadenza e non sentì Brandon, Christopher perse la calma. Decise di annegare uno dei bambini in piscina e inviare il video a Brandon.

“Mi scusi, signore,” lo interruppe il direttore. “Ha un pacco.”

Quando Christopher controllò la busta, sorrise, dimenticando la sua rabbia.

Si diresse verso la sua stanza e firmò i documenti che trovò dentro la busta. L’azienda era finalmente sua! Poi liberò i figli di Brandon.

“Sono sicuro che un gruppo di straccioni come voi tre può trovare la strada. Ora, sparite!”

Festeggiando la sua vittoria, Christopher finì di prepararsi e andò allo specchio per sistemarsi la cravatta. All’improvviso, sentì un click dietro di lui.

Sebbene leggero, Christopher riconobbe subito il suono della sicura di una pistola.

“FBI! Metti le mani in aria e inginocchiati! Sei in arresto.”

Christopher si arrese. Nel frattempo, Brandon teneva stretti i suoi figli sul marciapiede.

Grazie all’idea dell’agente Bates di mettere un localizzatore nei documenti, Christopher fu catturato.

“Presenterai istanza di fallimento prima della fine del mese! E pagherai multe fino alla tua morte!” urlava Christopher mentre veniva portato via dalla polizia.

Brandon portò i bambini a casa, pronto a sistemare tutto.

E quando la divisione frodi dell’FBI si presentò con un mandato, consegnò le prove – la copia dei registri dell’azienda e il registro che aveva trovato nel suo ufficio – agli agenti, sapendo che alla fine dell’indagine, non avrebbe avuto un soldo. Ma sarebbe stato libero.

“Papà, dovremo lasciare di nuovo la nostra casa…proprio come abbiamo fatto quando è morta la mamma?” chiese Kelly una volta che gli agenti se ne furono andati.

Brandon si inginocchiò e abbracciò i suoi figli.

“Ascoltate, voi tre, ci sono molti dettagli che devono ancora essere sistemati, ma staremo bene. Volete sapere perché?”

Per scopi illustrativi | Fonte: Pexels

Kelly, Derrick e il suo figlio di mezzo, Sam, lo guardavano seriamente e annuirono.

“È perché la cosa più preziosa che abbiamo è proprio qui, nelle mie braccia. Finché restiamo uniti, saremo sempre ricchi nel modo più importante: l’amore.

La ricchezza del mondo va e viene, bambini, ma l’amore che condividiamo tra noi è un tesoro che nessuno può portarci via.”

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